De Brand

Het gebied

Dit gebied beslaat in totaal meer dan 500 hectares en is grotendeels gelegen tussen de Itterbeek in het noorden en de Schaagterziep in het zuiden. Het landschap is er uniek door de mozaïek van bomenrijen en houtkanten die de aanwezige graslanden omgeven, maar vooral omdat het gebied als geen ander de tand des tijds doorstond: op de kaart zie je de kleine perceeltjes nog net hetzelfde afgebakend zoals op kaarten van 100 jaar geleden en meer. Vroeger was dit gebied eigenlijk een moeras. Verregaande drainage, en dan vooral door het uitdiepen en rechttrekken van de Itterbeek, zorgden voor heel wat veranderingen voor flora en fauna. Vrijwilligers van Natuurpunt afdeling Maasland Noord engageren zich al jarenlang om de aanwezige planten en dieren te behouden, maar ook om verdwenen soorten terug in het gebied te krijgen. Ze beheren hier meer dan 110 hectares en zagen hun werk bekroond door de terugkeer van verscheidene dieren en planten die verloren werden gewaand. Zo ligt er een heel netwerk aan poelen met helder water die krioelen van het leven. Hierdoor is het gebied één van de Vlaamse hotspots wat amfibieën betreft. Van de negen amfibiesoorten die hier te vinden zijn is de boomkikker de meest luidruchtige. Op zwoele zomeravonden kan men zijn luide roep al van zeer ver horen. Door de rust in het gebied broeden er zeldzame vogels zoals geelgors, zomertortel, wielewaal en gekraagde roodstaart en dankzij de iets ruigere hoekjes en kantjes is het er een paradijs voor vlinders en libellen.

Wandelen

De rode wandeling die hier vertrekt leidt naar de Vallei van de Itterbeek, lokaal beter gekend als het gebied ‘De Brand’. Er is ook een route uitgezet die rolstoelvriendelijk is.

Bereikbaarheid en parking

Parkeren kan aan het kerkplein van Voorshoven, Voorshoventerweg 77, Neeroeteren.